Các cồn cát ở phía bắc hoang mạc Sahara là nơi trú ngụ của Cataglyphis bombycina, loài kiến có tốc độ di chuyển nhanh nhất thế giới.

Cataglyphis bombycina, được biết tới với cái tên thông dụng là kiến Bạc Sahara, luôn được người dân Châu Phi coi là một trong những sinh vật có tốc độ chạy nhanh nhất ở khu vực hoang mạc Sahara. 

Dựa theo thông tin được người dân bản xứ cung cấp, các nhà nghiên cứu động vật đã lặn lội tới sa mạc lớn nhất thế giới để kiểm chứng về tốc độ của loài kiến này.

Trước khi có thể theo dõi loài kiến bạc, trước tiên đoàn khoa học cần phải tìm ra nơi ở của chúng. Họ đã đi đến Douz, một thị trấn ở miền nam Tunisia và lùng sục những đụn cát gần đó. Tiếp theo, các nhà khoa học đã rải các mồi nhử  nhằm thu hút bầy kiến. Đồng thời, đoàn nghiên cứu cũng gắn một máy quay tốc độ cao hướng xuống phía dưới để ghi lại các chuyển động của loài kiến này.

Kiến bạc Sahara: Vua tốc độ của thế giới kiến, có khả năng tăng tốc nhanh gấp 10 lần Usain Bolt - Ảnh 1.

Kiến Bạc dưới ánh nắng chói chang của hoang mạc Sahara.

Dưới ánh mặt trời chói chang của hoang mạc, các con kiến phi nước đại trên mặt cát thiêu đốt với tốc độ lên tới 1 mét/ giây, dựa theo các thước phim được ghi lại bởi máy quay tốc độ cao. Đáng chú ý, sau khi cố ý tạo các hành động đe dọa lên đàn kiến, các nhà khoa học thậm chí còn phát hiện chúng còn có thể tăng tốc lên mức độ cao hơn.

Ở tốc độ tối đa, loài kiến bạc có thể di chuyển với quãng đường dài gấp 108 lần chiều dài cơ thể của chúng trong mỗi giây. Khi kiến bạc tăng tốc, chúng gần như đang thực hiện phép khinh công với những cú phi nước đại đưa cả sáu chân bay lên khỏi mặt đất cùng lúc.

Những đoạn phim được làm chậm cho thấy kiến Bạc phối hợp các chuyển động của chúng với độ chính xác đáng kinh ngạc. Khi tăng tốc, loài kiến này đạt tới tốc độ 85,5 cm mỗi giây, tương đương 47 bước/giây, gấp hơn 10 lần so với tốc độ bước chân của nhà vô địch điền kinh thế giới Usain Bolt. Giữa mỗi sải chân, mỗi một chân kiến chỉ chạm đất trong chưa đầy 7/1000 giây.

Kiến bạc Sahara: Vua tốc độ của thế giới kiến, có khả năng tăng tốc nhanh gấp 10 lần Usain Bolt - Ảnh 2.

Tốc độ bước chân của kiến Bạc nhanh gấp 10 lần so với nhà vô địch điền kinh Usain Bolt.

Điều kiện sinh sống nơi hoang mạc đã tạo thành yếu tố tiến hóa giúp kiến Bạc có được tốc độ đứng vào hàng vua trong thế giới côn trùng. Không giống như những sinh vật sa mạc khác thường trú ẩn để tránh sức nóng dữ dội ở thời điểm giữa trưa, đối với loài kiến Bạc, đây là thời điểm tốt nhất để "thu hoạch".

Chúng ra ngoài tổ và tìm kiếm thức ăn, thường là xác của những sinh vật kém may mắn đã bị kiệt sức dưới sức nóng khắc nghiệt. Ngoài ra, ở thời điểm sa mạc nóng nhất, các sinh vật lớn hơn cũng ít xuất hiện để có thể quấy phá việc thu hoạch của kiến Bạc.

Để sống sót tốt dưới ánh nắng, kiến Bạc sở hữu bộ lông bạc phản chiếu tia nắng mặt trời. Nhưng ngay cả với lớp phủ này, loài kiến cũng khó lòng sống sót dưới cái nóng hơn 60 độ C. Do đó, chúng phải có tốc độ và kỹ năng điều hướng chuẩn xác. Kiến bạc buộc phải ra ngoài kiếm mồi và trở về tổ trong thời gian nhanh nhất có thể.

Đoàn nghiên cứu cho biết, ngoài bổ sung kiến thức về thế giới động vật, kết quả nghiên cứu loài kiến Bạc còn có thể được áp dụng trong việc sản xuất các mẫu robot tốc độ cao.

Tổng hợp